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Productos de software alrededor de comunidades

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Guía startup 2da edicion

Para muchos de nosotros que hemos estado siendo testigos, presenciales y vivenciales, de la manera en que se está dando el crecimiento exponencial de las empresas de software como: Zoom, Google Meet, Rappi, Uber Eats, Cornershop (Uber), Notion, Roam Research, Airtable, Slack, Discord, Figma y Loom; de repente se nos pueden escapar detalles que son relevantes. Estoy mencionando productos propietarios, está claro que el comienzo de esta tendencia han sido los proyectos de Código Abierto.

Hay algo muy importante y es que detrás de algunas de estas plataformas, está claro ciertos actores, que nos son conocidos, han invertido grandes sumas de dinero en posicionar su marca y adquirir usuarios a la manera antigua: pagando por anuncios.

Pero para Notion, Roam Research, Airtable, Slack, Discord, Figma y Loom ha sido por medio de comunidades que han creado marca, pero sobre todo se han abierto camino donde hay grandes competidores; aunque en el caso de Slack, cabe señalar que ahora ellos son el Gorila de 200 kilos que controla la selva de la mensajería digital corporativa ;)

Desde hace un par de años he estado relacionado y bastante interesado, en seguir muy de cerca las trayectorias de aquellos productos que son impulsados por una comunidad. Hace un par de años me tocó la fortuna de trabajar en el proyecto de integrar Trello con todos los productos de Atlassian. Ingenuamente no puede percibir que detrás de esto se estaba  maquinando su compra por parte de la plataforma Australiana. Con ello logró obtener los más de 19 millones de usuarios que utilizaban la plataforma de tarjetas digitales.

Me percaté que, aunque el producto de Trello tenía algunos puntos en común con Jira, realmente lo que tenía mucho valor, detrás de la adquisición, eran las comunidades que se habían formado alrededor de las pizarras digitales de Trello. Por ejemplo este artículo da a conocer 7 Templates inspirados por la comunidad, después abrieron un grupo en Slack y finalmente fue absorbida por Atlassian Community, donde lamentablemente es un link más del forum oficial :(

Otro es caso de Roam Research, que aunque es una comunidad todavía muy de nicho, la mayoría de los usuarios son anglosajones y se encuentran en costa oeste de Estados Unidos de Norteamérica; puedes ver una comunidad activa en twitter bajo el hashtag #roamcult.

De acuerdo a los razonamientos que he venido realizando, en esta segunda edición de la Guía Startup: Ingeniería de Comunidades, estoy enfocando el libro para presentar casos prácticos de productos que se han desarrollado alrededor de una comunidad. La meta es que una Startup tenga los conocimientos necesarios para desarrollar su producto mediante una estrategia de Desarrollo Guiado por la Comunidad.

 

La fuerza de una comunidad 

Algo que muchos de nosotros hemos subestimado de las comunidades es su gran potencial de ser una canal multiplicador, para muchos emprendedores si lo ven como una oportunidad de realizar experimentos de user research y customer discovery; que a mi parecer es un grave error...dejen les explico.

No hay un playbook para poder ejecutar de manera orgánica un efecto en red dentro de una comunidad, esto es por que cada comunidad tiene sus propias reglas, cultura, metas y sobre todo tiene diferentes tipos de líderes de comunidad. 

Por eso creo que es esencial poner sobre la mesa nuestras experiencias de ir interactuando con líderes de comunidad desde ambos lados de la barrera, todos hemos jugado un rol de liderazgo dentro de los grupos a los que pertenecemos. Puede que no sea algo fijo, pero si durante un momento o tiempo hemos tenido la oportunidad de liderar alguna iniciativa ... recuerdas algún partido de fútbol/basketball/baseball u organizando a un grupo de personas.

¿Recuerdan esa sensación? De sentirse plenos y ver materializado o no lo que tenían contemplado para ese grupo de personas ... .ahora extrapolen eso a una comunidad online, póngase en el rol de dirigir iniciativas con impacto local o global. ¿Qué retos tienen? ¿Qué inspira a las personas a seguirlos?

Los emprendedores tienen una ventaja, que es la de liderar su propia comunidad interna de su Startup. Sin embargo tratan a las comunidades como meras audiencias y esto es un error, por eso me interesa que todos podamos estar conscientes que las comunidades no son meramente audiencias, sino que tienen sub-comunidades y una cultura establecida que debemos respetar en cada momento que nuestro producto interactúa con sus miembros.

Estas últimas semanas han sido muy importantes para mi desarrollo profesional, ya que he sido testigo de lo que mi amigo Santiago Siri describe como uno de los principales retos del capitalismo actual en que vivimos -  “El emprendedor se arropa y se convierte en el proyecto que está creando y por eso es el referente de lo salvaje que es el capitalismo; ya que toma el rol de opresor y oprimido”. En este caso viene el ejemplo de la decisión de Atlassian, donde hace un par de meses, hizo el anuncio de que retira del mercado todas las licencias orientadas hacia servidores locales - es decir te instalas el software en tus máquinas- dejando a varios de sus partners sin un modelo claro de negocio para el año que viene.

Cuando las empresas empiezan a pensar más en sus propios beneficios que aquellas de la comunidad, dejan de ser parte de la comunidad. Atlassian por muchos años fue el claro ejemplo de cómo una comunidad te ayuda en la venta de tus productos sin necesidad de invertir mucho en Ventas y Marketing; ahora está cambiando drásticamente su modelo de negocio a costa de algunos miembros de su comunidad - convirtiéndose claramente en el opresor.

Sin embargo, estas situaciones son muy comunes dentro de la industria de software cuando las plataformas deciden tomar medidas drásticas para sobrevivir - recordemos cuando Twitter decidió quitar el acceso a su API en 2018 y también cuando decidió apoyar a Periscope en lugar de Meerkat.

La fuerza de la comunidad dentro de las plataformas, puede influir en cómo se desarrollan y sobre todo evolucionan para ser competitivas; pero en otras ocasiones no siempre resulta a beneficio de sus miembros. Algo que debemos visualizar cuando queremos crear productos con un fuerte componente de comunidad.

Por eso en el libro hablaremos sobre la ética y privacidad que son factores importantes que todo emprendedor debe considerar al crear un producto o servicio.

Nos vemos la próxima semana para la siguiente entrega, por favor envíen sus preguntas y comentarios por Twitter/LinkedIn con el hashtag #guiastartup.

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(Imagen creada por Leandro Henflen)