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Capital Humano en Software

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En SG tenemos ya 7 años contribuyendo al desarrollo de capital humano de software por medio de la revista, eventos y SG Campus. Conforme estuvimos desarrollando nuestro nuevo servicio llamado SG Talento, he estado reflexionando sobre este tema y considero pertinente compartir con ustedes algunas perspectivas. Las he dividido en secciones dependiendo de a quién van dirigidas.

Profesionistas
La revaloración del desarrollador
Tradicionalmente en nuestra región los desarrolladores han sido obligados a moverse a otros roles para poder mejorar su compensación económica. Todos hemos conocido excelentes programadores que se hicieron malos gerentes. Sin embargo, hoy la profesión del desarrollador se está revalorando y cada vez más los desarrolladores se pueden mantener en su rol sin necesidad de renunciar a sus expectativas económicas. Para crecer no necesitan cambiar de rol, sino ser mejores desarrolladores profundizando sus conocimientos, aprendiendo nuevas herramientas e incorporando una mayor variedad de skills (por ejemplo DevOps). Uno de los factores que ha contribuido a esta tendencia es el renacimiento de los lenguajes de programación, sobre el cual reportamos en la edición de Mayo 2008 de SG. Otro factor es la popularidad de los métodos ágiles, donde la estructura organizacional es más plana y por lo tanto los miembros del equipo tienen mayor responsabilidad y visibilidad.

Desarrolladores independientes
Otra tendencia es la creciente inclinación de los profesionistas por ser independientes. Antes, freelancer era sinónimo de desempleado. Hoy cada vez me encuentro con más personas que son independientes no por necesidad sino por elección, porque quieren poder escoger los proyectos, clientes, tecnologías, tiempos y tarifas con los que trabajan. Si te interesa tomar este camino debes construir una buena reputación. Algunas formas de lograr esto incluyen escribir artículos (ya sea para alguna publicación externa o tu propio blog), participar en foros especializados y participar en proyectos de software libre (o crear el tuyo propio). Adicionalmente, github cada vez se posiciona más como herramienta no solo para guardar sino para “presumir” tu código.

Estudiantes
El valor de la educación universitaria
¿Para qué estudiar? Después de todo ni Steve Jobs, ni Bill Gates ni Mark Zuckerberg terminaron la escuela.

Mi recomendación es que si tienes la posibilidad de estudiar una carrera universitaria –sin endeudarte significativamente–, lo hagas. El periodo universitario es una experiencia formativa en muchos sentidos más allá de los “conocimientos duros”. Una buena educación universitaria te ayudará a conocerte mejor a ti mismo, relacionarte con otras personas, y sobre todo te enseñará a aprender. Lo más importante no son los conocimientos duros que obtengas, sino el desarrollar la habilidad de aprender.

En el caso de países como Estados Unidos donde el costo de una carrera de cuatro años fácilmente supera los 150 mil dólares en colegiatura, es comprensible que cada vez sea más popular la recomendación de no estudiar y mejor utilizar ese dinero para emprender. Incluso, Peter Thiel está dando 100 mil dólares a jóvenes para que dejen la escuela [1]. Pero en el caso de países como México donde el costo de la educación universitaria es mucho menor, recomiendo que si tienes la posibilidad de estudiar, no la desaproveches.

En el caso particular de México hay otro beneficio de graduarte de una carrera universitaria: la visa TN. Esta es una visa de trabajo temporal en Estados Unidos especial para ciudadanos mexicanos que se desempeñan en profesiones especializadas. Es la forma más rápida y sencilla de conseguir visa de trabajo en EU, pero requiere que estés titulado y tengas tu cédula profesional.

Conocimientos requeridos
Una queja común de los alumnos es que en sus universidades les enseñan tecnologías muy viejas. Yo creo que en la universidad es más importante que aprendas bien los principios a que aprendas las tecnologías más modernas. Por ejemplo, si te enseñan Lisp, que es un lenguaje de 1958, te permitirá entender la programación funcional y así utilizar bien lenguajes modernos como Clojure o F#.

Habiendo dicho esto, es necesario que sí conozcas lenguajes y tecnologías modernas, ya que cuando busques trabajo dudo mucho que les interese que sepas Lisp. Mi recomendación de los 10 lenguajes/tecnologías que un buen desarrollador debe conocer actualmente son: Python, C#, Scala, Javascript, Node, HTML5+CSS3, git, gradle, NoSQL (Couch o Mongo), Hadoop. Lo más probable es que en la escuela te enseñen muy poco, o nada de ellos, así que tú tendrás que aprenderlos por tu lado. No te preocupes, si entiendes los principios será fácil. Adicionalmente, tu conocimiento con estas tecnologías debe ser comprobable con aplicaciones publicadas en algún lado. Ya te darás cuenta de que tener una aplicación publicada en un app store te servirá mucho más para conseguir empleo que un 10 final en el curso de compiladores.

¿Y entonces para qué aprender algebra lineal o compiladores, si no sirven para conseguir empleo? Los aprendes por dos razones: 1) Para desarrollar tu cerebro, y 2) Porque aunque lo más probable es que no te ayudarán a conseguir tu primer empleo, definitivamente son herramientas que te ayudarán a hacer mejor las cosas y por lo tanto potenciarán tu carrera profesional.

Universidades
Prepara ingenieros de software, no IT Pros
Un problema común que encuentro en los planes de estudio de las universidades en nuestra región es que están orientados a formar “técnicos en informática” (IT Pros) en lugar de ingenieros de software. El trabajo del IT Pro consiste en administrar infraestructura de TI tal como computadoras y redes; pero su preparación dista mucho de lo que se requiere para desarrollar software profesionalmente, y es para esto último para lo que hay trabajo. Entonces, no es ninguna sorpresa que anualmente miles de graduados salen a buscar trabajo y se dan cuenta que no saben hacer lo que la industria demanda: desarrollar aplicaciones.

Recomiendo a las universidades que busquen formar ingenieros de software a que obliguen a sus alumnos a desarrollar aplicaciones desde los primeros semestres. Existen universidades donde se pasan 4 años estudiando teoría pero sin haber construido una aplicación de software de principio a fin. Creo que es mucho mejor que los alumnos comiencen a desarrollar aplicaciones completas (sencillas, pero completas) desde los primeros semestres y conforme vayan avanzando en su carrera vayan aprendiendo aspectos como configuration management, testing, distintos paradigmas de programación, que apliquen en sus proyectos para hacer mejor software. El objetivo es que cuando se gradúen lleven 4 años desarrollando software, no 4 años estudiando técnicas que nunca han aplicado.

Empresas
Como bien comenta Erick Camacho en su post “¿Y donde está el talento?”[2], los desarrolladores de software experimentados no están buscando ofertas de empleo en bolsas de trabajo. Las bolsas de trabajo tradicionales son un buen mecanismo para promover posiciones “entry level” donde buscas recién graduados, o personas que buscan un cambio de carrera, pero si buscas perfiles con mayor especialización, debes utilizar otras herramientas.

Menos tweets y más branding
No importa cuantos tweets envíes con “urge” y “please RT”, si tu empresa no tiene un “buen nombre” entre los profesionistas de software no vas a atraer talento. Y si logras atraer talento, solo lo vas a lograr a billetazos, y así como llegó, se va a ir al próximo mejor postor.

Una de las cosas que puedes hacer para mejorar tu branding hacia desarrolladores es participar en eventos dirigidos a esta audiencia. Dependiendo del tipo de evento, así como presupuesto que tengas, hay distintas opciones desde poner un stand hasta patrocinar las cervezas o rifar libros.

Algo más que te recomiendo es fomentar que tus empleados compartan conocimiento con el exterior, ya sea escribiendo artículos, dando pláticas en eventos, o simplemente blogueando. No se trata de que explícitamente promuevan tu empresa, sino que compartan con colegas conocimiento técnico adquirido en proyectos reales de la empresa. El efecto que buscas es que la gente piense “aquí hacen proyectos interesantes y valoran el talento.”

Alimenta la curiosidad de tus devs
Los desarrolladores son curiosos por naturaleza. Si no dejas que alimenten su curiosidad, dejarán tu empresa. Hay distintas cosas que puedes hacer, por ejemplo hay empresas donde por política los empleados deben dedicar cierto porcentaje de su tiempo a actividades que no estén relacionadas con el proyecto al que están asignados. Otra práctica que un colega de India me comentó que aplicaban en su empresa era que las personas no podían durar más de 12 meses en el mismo proyecto, y que al terminar un proyecto debían tomar 2 semanas de entrenamiento en nuevas tecnologías antes de entrar a un nuevo proyecto. Otra posibilidad es la de “donar” tiempo de nuestros empleados para participar en proyectos de software libre. De esta forma, pueden estar dedicando tiempo a algo que los apasione, al mismo tiempo que aprenden, contribuyen a la comunidad y dan un buen nombre a tu empresa.

Sé Flexibe
Los profesionistas cada vez valoran más su libertad, incluso sobre el dinero. Un estudio recientemente realizado por Cisco [3] entre estudiantes y jóvenes profesionistas arrojó que este segmento valora la libertad más que el salario. ¿Libertad de qué? Principalmente la libertad de usar redes sociales, escoger tu computadora/teléfono o de trabajar fuera de la oficina.

Conclusión
La situación no es sencilla. El reto de los candidatos es desarrollar los conocimientos prácticos que busca la industria, sin descuidar las habilidades y aptitudes fundamentales que lo ayudarán a ser un mejor profesionista a lo largo de su carrera. Por su parte, las empresas requieren poder atraer y retener al capital humano que necesitan, y para ello necesitan cambiar muchas de sus prácticas actuales de RH.

En SG estamos conscientes de las necesidades en este rubro, es por ello que creamos un nuevo servicio llamado SG Talento [4] con el que buscamos que los profesionistas de software puedan evaluar y reflejar sus habilidades de forma sencilla, facilitando así a los reclutadores encontrar el talento que buscan.

 

Referencias
[1] S. Ludwig. “Peter Thiel pays kids to drop out of college”,Venture Beat.
[2] E. Camacho. “¿Y dónde está el talento?”.
[3] “Cisco Connected World Technology Report”.
[4] SG Talento.

Bio

Pedro Galván Kondo (@pedrogk) es director y socio fundador de Software Guru, y es un apasionado del desarrollo de capital humano.